Des abeilles identifiant le Covid-19

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18 avril 2021

Selon un communiqué de presse de l’Université de Wageningen, des scientifiques néerlandais ont entraîné des abeilles à identifier le coronavirus grâce à leur odorat. La recherche a été menée sur plus de 150 abeilles dans le laboratoire de recherche bio-vétérinaire de l’Université de Wageningen. Les scientifiques ont entraîné les abeilles en leur donnant une friandise — une solution d’eau sucrée — chaque fois qu’elles étaient exposées à l’odeur d’un vison infecté par le coronavirus. Chaque fois que les abeilles étaient exposées à un échantillon non infecté, elles ne recevaient pas de récompense (un processus connu sous le nom de conditionnement pavlovien).

Finalement, les abeilles ont réussi à identifier un échantillon infecté en quelques secondes, puis à tirer la langue comme une horloge pour recueillir l’eau sucrée.

Les abeilles ne sont pas les premiers animaux à détecter le coronavirus par l’odeur. Les chercheurs ont également entraîné des chiens à distinguer les échantillons positifs et négatifs de coronavirus provenant de la salive ou de la sueur humaine avec un niveau de précision assez élevé. Une petite étude allemande a montré que les chiens pouvaient identifier des échantillons positifs de au Covid-19 dans 94 % des cas.

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